Taino Culture

The Taino Culture

TAINO CULTURE

The Tainos had a rich cosmology and believed in various deities, supernatural beings headed by Yocahu, creator of all things, god of fire, solar cycle, cassava, and Atabey, mother of Yocahu, goddess of water, source of life . They also believed in spirits that lived in nature and in life after death, and that the ancestors became protective spirits of the living at death.

The Cemies were  the sacred figures that represented the deities, the powers of nature, the ancestors and the power of the dead caciques. Bridges between the world of the living and the spiritual powers, the Cemies were made of natural objects. These figures were anthropomorphic, with distorted human faces, and zoomorphic, with figures of animals such as snakes, turtles, toads, owls, gnats and others.

The Cemies were key in the religious celebrations, named like Areitos, carried out in the ceremonial plazas. In these spaces, ball games similar to football were also organized, using the body to bounce the ball, without hands or feet.

Cemies and Areitos were of great importance in the religious practices of adoration, petition and thanksgiving, in rituals of healing, and festivities related to agriculture.

The primal ritual of the behique was carried out by means of Ia Cohoba, the inhalation of hallucinogenic powders made with seeds of the plant known scientifically as Anadanthera peregrina or Piptadenia peregrina and mixed with tobacco, lime or cigars. In the Cohoba, magic-religious ritual, a cemi was consulted in order to predict the future.

The link between art and religion was narrow. Music, dance, body ornaments, poetry, sculpture, crafts, oral histories, the entire creative world of the Tainos had a reference related to deities, spirits, symbols and rites.

In the songs and dances of each Areyto was played with maraca, a musical instrument made of a small fig tree filled with small stones, and which has endured with slight variations in the Caribbean and Hispanic musical culture. Wooden drums were played, while women and men danced in a circle, with the priest or bohique placed in the center of the circle while reciting or telling a story.

Just as the Areytos expressed joy, gave thanks to the spirits or celebrated and invoked the powers for war, the Taínos developed with great skill the art of rocks, with a wide repertoire of petroglyphs in walls and caves, and objects whose functions were multiple, loaded with religious significance, ritual roles and attitudes of reverence for life, nature and the hidden forces that they express.

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CULTURA TAINA

Los Taínos tenían una rica cosmologia y creían en diversas deidades, seres supernaturales encabezados por Yocahu, creador de todas las cosas, dios del fuego, del ciclo solar, de Ia yuca, y Atabey, madre de Yocahu, diosa del agua, fuente de vida. Creían también en espíritus que habitaban Ia naturaleza y en Ia vida después de Ia muerte, y que los ancestros se convertían en espíritus protectores de los vivos al morir.

Los Cemies eran las figuras sagradas que representaban a las deidades, a los poderes de Ia naturaleza, a los ancestros y al poder de los  caciques muertos. Puentes entre el mundo de los vivos y los poderes espirituales, los Cemies estaban hecho de objetos naturales. Estas figuras eran antropomorfas, con distorsionadas caras humanas, y zoomorfas, con figuras de animales como serpientes, tortugas, sapos, buhos, muerciélados y otros.

Los Cemies eran claves en las celebraciones religiosas, nombradas como AreitosIlevadas a cabo en las plazas ceremoniales. En estos espacios también se organizaban juegos de pelota parecidos al futbol, usando el cuerpo para rebotar Ia pelota, sin las manos ni los pies.

Cemies y Areitos eran de suma importancia en las prácticas religiosas de adoración, petición y acción de gracias, en rituales de sanación, y  las festividades relacionadas con Ia agricultura.

El ritual primordial del behique se efectuaba por medio de Ia Cohoba, Ia inhalación de polvos alucinógenos hechos con semillas de Ia planta conocida científicamente como Anadanthera peregrina o Piptadenia peregrina y mezclados con tabaco, cal o puros. En la Cohoba, ritual mágico-religioso, se consultaba a un cemí con el objeto de predecir el futuro.

El vínculo entre arte y religión era estrecho. La música, Ia danza, los ornamentos corporales, Ia poesía, Ia escultura, Ia artesanía, las historias orales, todo el mundo creativo de los Taínos tenía un referente relacionado con deidades, espíritus, símbolos y ritos.

En los cantos y bailes de cada Areyto se tocaba con maraca, instrumento musical hecho de una pequeña higuera rellena con pequenas piedras, y que ha perdurado con ligeras variaciones en Ia cultura musical caribeña e hispana. Se tocaban tambores de madera, al tiempo que mujeres y hombres bailaban en círculo, con el sacerdote o bohique colocado en el centro del círculo mientras declamaba o narraba una historia.

Así como los Areytos expresaban el regocijo, daban gracias a los espíritus o celebraban e invocaban los poderes para Ia guerra, los taínos desarrollaron con gran maestría el arte de las rocas, con un amplio repertorio de petroglifos en paredes y cuevas, y de objetos cuyas funciones eran múltiples, cargados de significación religiosa, roles rituales y actitudes de reverencia hacia Ia vida, Ia naturaleza y las fuerzas ocultas que ellas expresan. 

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